進階認識烏克麗麗:弦鈕的大小事

弦鈕(tuner),也有人稱它調音旋鈕,用來調整弦的張力(鬆緊),達成調音的目的。目前常見的烏克麗麗弦鈕,有下圖兩種:開放式與封閉式(齒輪弦鈕),但最早的烏克麗麗弦鈕並不是長這個樣子的喔!
▲左:開放式齒輪弦鈕 右:封閉式齒輪弦鈕

早期的烏克麗麗弦鈕是摩擦式弦鈕(friction tuner)或稱背後式、直立式弦鈕。類似小提琴的弦栓。

第一代烏克麗麗製琴師Manuel Nuens製作的烏克麗麗就是配置這種弦鈕(如下圖)。這種弦鈕沒有齒輪的裝置,因此轉動弦鈕的幅度就等於琴弦鬆緊的變化程度,是1:1的調整(一般齒輪弦鈕約14:1)。

也就是說要精準調音的話,轉動弦鈕的幅度要非常細微。對新手而言,不容易操作。說實在,這種設計很"矛盾",調音時,你希望弦鈕要容易旋轉,但是調到音後,你又希望它可以完全固定住不動…

▲Manuel Nuens製作的烏克麗麗 圖片來源:http://ukulelefriend.com

▲目前的直立式弦鈕構造

現代的直立式弦鈕會附上一顆小螺絲(位在弦鈕的頂端),藉由螺絲來增加弦鈕與琴頭間的摩擦力;其他零件上也增加紋路,也是要增加摩擦力,希望改善音跑掉的問題

用此種弦鈕的烏克麗麗,刷奏幾次後,音就會跑掉音,目前已經愈來愈少使用。它是造成人們誤認烏克麗麗容易跑音的原因之一。

▲KoAloha以前使用過的直立式弦鈕,目前已停用

但有些品牌堅持傳統(或是因為琴頭比較窄、琴頭邊緣角度較傾斜,裝不下側邊式弦鈕)目前仍使用摩擦式弦鈕。像是夏威夷手工琴KoAloha目前21"仍配置這種弦鈕。

他們為了讓直立式弦鈕用起來更方便,於是把螺絲換成可以用硬幣旋轉的背後式弦鈕(如上圖)該弦鈕還有另一特色:弦鈕裡還塞了一團棉花。

為什麼要放棉花,我寫信問KoAloha,他們說明因為直立式弦鈕裡面有很多金屬小零件,為了避免彈琴時產生金屬碰撞的buzzing聲,所以塞一小團棉花在弦鈕裡。但棉花久了會變硬,使用一段時間還要更換棉,使用上也不甚方便,後來也已停用。

市面上還有把直立式弦鈕換個方向,裝在琴頭側邊的,如下圖。但一樣需要螺絲輔助,弦鈕會鬆掉的老毛病不變。


齒輪弦鈕(側邊式)gear tuner:

目前最多烏克麗麗使用是齒輪式弦鈕,此種弦鈕又區分為開放式跟封閉式。


開放式弦鈕可以清楚看到齒輪。操作的原理是轉動弦鈕,透過牙紋帶動齒輪,而弦的調整幅度與齒輪的轉動有關。機械弦鈕的關鍵在於齒輪的品質,咬合準確、轉動流暢,調音才會精準。許多品牌也採用開放式弦鈕,品質依舊很好,弦鈕也相當耐用。

封閉式機械弦鈕:
▲KOYAMA KYM-C11 採台製弦鈕大廠一體成型鑄造式弦鈕!

齒輪外多了一層保護。

封閉式弦鈕在台灣很多人誤稱叫"油壓式"弦鈕,這個誤稱不知從何而起。問弦鈕廠的老闆也不知道何謂"油壓式"弦鈕。因此我們特別打開一顆封閉式弦鈕來給大家看(上圖)。封閉式弦鈕內部,同樣為一顆齒輪。

開放式弦鈕只是加了一層外殼,把齒輪包在裡面,隔絕外界,齒輪較不容易沾到灰塵。但是相對的,我們也無法得知齒輪的咬合狀況。

根據烏克麗麗工廠的研發部門人員說,有些封閉式弦鈕的咬合其實很糟,由於無法得知齒輪的咬合狀況,所以他們只使用知名大廠的封閉式弦鈕,甚至有部分的烏克麗麗品牌堅持只配備開放式弦鈕。

弦鈕好壞的判別標準,除了弦鈕的材質強度(除了金屬,還有塑膠、原木等)、主要還是在於能不能轉動順暢,並且不會自己鬆掉。

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